¿Qué es la impresión 3D?

La impresión 3D es un método para crear un objeto físico a partir de un diseño 3D. Así, un artículo es producido añadiendo varias capas (producción por adición), que son elaboradas bajo el control de un computador.

Una breve historia de la impresión 3D

El sueño se hizo realidad. La idea de productos que pudieran ser confeccionados a partir de un diseño por computador ya se encuentra disponible no solamente para aplicaciones industriales sino también para fines personales.

La impresión tridimensional es posible gracias a la adición de muchas capas delgadas. La primera impresora comercial fue inventada por Charles Hull en 1984, utilizando la técnica de esterolitografía. Las impresoras que utilizan esta tecnología plasman con un láser ultravioleta la superficie de un objeto por secciones en un fotopolímero líquido (ver vídeo: http://bit.ly/1y0CDdO)

¿Cuál es el futuro de la impresión 3D?

Hoy más que nunca el poder de una idea se hace más evidente. La llamada “nueva revolución industrial” podría cambiar para siempre el esquema de producción y ser el motor de grandes avances médicos. En materia ambiental, la impresión 3D podría reducir significativamente los costos al producir solamente los productos que son demandados y acercando el lugar de producción y el de consumo. (Para saber más consulta: “3D Printing: new economic Paradigms and Strategic Shifts”)

¿Qué materiales pueden ser utilizados en la impresión 3D?

Tradicionalmente, plástico, metales, papel, nylon, etc. Adicionalmente, otros materiales semilíquidos como queso y chocolate han sido empleados.

¿Cuáles han sido los mayores logros en impresión 3D?

¿Por qué imprimir en 3D?

  • Para visualizar mejor un prototipo
  • Para personalizar un producto (materiales, colores, medidas, inscripciones, etc.)
  • Por eficiencia: reduciendo el tiempo necesario para realizar un diseño y sin necesidad de ensamblar
  • Por flexibilidad: realizando los ajustes necesarios en tiempo récord
  • Para reemplazar un componente perdido
  • Para crear piezas únicas en términos de diseño
  • Para dar vida a tus diseños

 

Una vez ha pasado la sorpresa inicial al enterarse de que hoy en día se tiene acceso a la impresión 3D y que esta tecnología que en principio parece sacada de una novela de ciencia ficción, ya está disponible para todos, la pregunta natural es "¿y a mí de qué me sirve eso?". Acá tratamos de darle las tres respuestas más comunes a esta pregunta.

1. Impresión de diseños adaptados

¿Alguna vez ha deseado personalizar uno de sus objetos personales? Por ejemplo, ¿le gustaría su nombre grabado en la carcasa de su celular? ¿Quiere hacer galletas de la serie Game of Thrones de HBO para el inicio de la nueva temporada? ¿Quiere una base para su tablet un poco más grande y de un color vistoso? Todo esto se puede lograr con la impresión 3D. En internet encuentra diversos sitios desde los cuales puede descargar de manera gratuita archivos de diseño listos para ser impresos, pero que además son editables: puede cambiar el tamaño, las proporciones y agregar o quitar elementos. En el momento de imprimir usted elige color y material. Las posibilidades que le ofrece esto son tantas que cualquier objeto que imprima será verdaderamente único.

¿Dónde conseguir los diseños?

Existen muchas páginas de modelos 3D, pero nuestra sugerencia es que comience aquí: http://www.thingiverse.com/

2. Prototipos

Quizás su cabeza esté llena de ideas que podrían llegar a ser grandes inventos, pero si usted es como yo tal vez no sea tan sencillo plasmarlas en el papel o explicarle a alguien más lo que está pensando. Si prefiere el diseño asistido por computador, la impresión 3D es una herramienta que le permitirá reducir drásticamente el tiempo de desarrollo. Usted lo imagina, lo dibuja en el computador y una hora más tarde ya está listo para ser probado. Al tenerlo en sus manos es más fácil decir si es lo que está buscando y si necesita hacer modificaciones. A las dos horas de haber iniciado ya tiene su segundo prototipo... Crear nuevos aparatos nunca había sido tan fácil.

¿Cómo diseñar?

Si usted tiene AutoCAD u otro programa de diseño 3D es muy probable que su software cuenta con la capacidad de generar archivos STL (formato de impresión).

Si hasta ahora está comenzando, le recomendamos que utilice la herramienta en línea TinkerCAD, es gratuita, rápida y muy fácil de usar.

3. Repuestos

Quizás esta es la manera más subvalorada de uso de una impresora 3D y esto se debe a que como no es una tecnología tan popular no se nos había ocurrido que se podía utilizar con este propósito. Si tenemos en cuenta que los usos del plástico son prácticamente ilimitados, es probable que en alguna ocasión haya visto que una pieza se ha roto o deformado al punto de averiar la máquina de la cual hacía parte. Probablemente también haya sido un repuesto imposible de conseguir y por lo tanto se haya visto en la necesidad de comprar una máquina nueva o de mandar a hacer el repuesto "mecanizado". Ambas alternativas conllevan grandes costos que usted podrá evitar de ahora en adelante: simplemente haga el diseño y escoja el material de impresión de acuerdo a sus necesidades (rigidez, rango de temperaturas, etc.).

 

 

Estas son algunas de las preguntas más comunes de nuestros clientes. Si necesita saber algo más o necesita ayuda con un modelo, por favor no dude en comunicarse con nosotros al correo electrónico Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..
 

¿Qué necesito para poder imprimir?

Para poder imprimir necesita tener un diseño computarizado, el formato preferido es STL. Si tiene otro tipo de archivo debería consultarnos.

¿En qué material imprimen?

En el momento únicamente imprimimos en ácido poliláctico, PLA (por sus siglas en inglés). Este es un polímero permanente e inodoro que se parece al poliestireno y que tiene dos grandes ventajas que hacen que lo hayamos escogido sobre el plástico convencional (ABS): es biodegradable y proviene de recursos renovables.

¿Cuánto tiempo se demora?

El 90% de los pedidos se entregan en menos de 1 día hábil. Dependiendo de la complejidad del diseño y el número de piezas a fabricar puede tomar más tiempo, pero en dado caso se informa al cliente con anterioridad.

¿Qué puedo hacer si no tengo un diseño?

Si tiene un modelo real o una figura en papel con las medidas, puede ser posible que nuestro equipo de diseño lo digitalize por un valor adicional. La viabilidad de esta opción depende de la complejidad y el tamaño de la pieza. Contamos con capacidades de escaneo 3D.

¿Cuánto cuesta?

Depende del material y la calidad de la impresión. El precio mínimo de impresión es de $5.800. Cobramos por tiempo y el valor mínimo de una hora es de $20.880 (PLA con garantía de precisión de 0,5mm), es decir $348 por minuto. Estos precios incluyen IVA.

¿Cuáles son las dimensiones mínimas y máximas?

La altura mínima que podemos imprimir es 0.5mm y la máxima está cerca de los 230mm. El tamaño mínimo horizontal es de 1mm en cualquier dirección.El área máxima por capa es de 200mm x 200mm.

Tenga en cuenta que las piezas pequeñas (menos de 10mm x 10mm x 10mm) son más complicadas y por eso debería seleccionar la mayor precisión disponible.

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